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可能性ひろがるスカイ!プリキュア男子レギュラー登場 [メディア・家族・教育等とジェンダー]

プリキュアシリーズ2022年度作品『デリシャスパーティ [正式表記はココにハートマーク(以下同様)] プリキュア』の各種の新機軸として注目すべきポイントは、番組開始からほどない昨年の3月にまとめたとおりです。

  → デリシャスパーティプリキュアのパンチの効いた新機軸
  https://stream-tomorine3908.blog.ss-blog.jp/2022-03-02_DpPr-Mary
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その『デリシャスパーティ プリキュア』も、先月末に最終回を迎え大団円となったわけですが、本作について言及しておくべき点は上記記事にてだいたい網羅できていて、あらためて追加で述べるべき案件も少なかったです
その「少ない」ながら補足すべきことは、後述の事情により記事中で扱います)。

そして、
その後を受けて新年度のプリキュア作品として一昨日スタートしたのが『ひろがるスカイ!プリキュア』!

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 ※画像は公式のサイトや放送画面から引用要件に留意した上で貼付しています。

  → 東映アニメーション「ひろがるスカイ!プリキュア」公式サイト
  https://www.toei-anim.co.jp/tv/hirogaru-sky_precure/

  → 朝日放送「ひろがるスカイ!プリキュア」公式サイト
  https://www.asahi.co.jp/precure/hirogarusky/
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見てのとおり「空」をモチーフにした世界観で、テーマとしてヒーローを全面に打ち出しているところが特徴でしょうか。

プリキュアは「(「ヒロイン」等々ではなく)ヒーロー」だ、とは、シリーズ過去作でも折にふれて言明されていましたし、実態として最初からずっとそうだったことには疑いの余地がありません。
しかし、にもかかわらずここであらためてヒーローとしてのプリキュアを主題に据えるあたりには、本作のプリキュアシリーズ20周年を意識した姿勢が垣間見えるとも言えましょう。

実際、一昨日の第1話も、プリキュアシリーズの第1話としての定石をふまえつつ、まさにヒーローものの初回における王道を極めたテイストに仕上がっていました。
この先1年間、どのようなヒーロー像を見せてくれるのか、期待して見守りたいところです。

  

さて、そんな『ひろがるスカイ!プリキュア』、
公式サイトで一定の詳細情報がリリースされた時点で、総勢4名のプリキュアが登場することが明かされていました(そこからさらなる「追加戦士」が加わるのかは現時点ではわかりません。※当記事は2023年2月5日放送の第1話までの視聴に基づいて記述しています

曰く
*キュアスカイ
*キュアプリズム
*キュアウィング
*キュアバタフライ

このうち序盤から活躍をはじめるのは[スカイ]と[プリズム]。
まずはこの2人が、いかに「ふたりはプリキュア」として関係を育んでいくのかが、当初の物語上の課題となっていくのでしょう。

一方、残りの2人。
公式サイトで存在自体は公開されていますが、詳細については[スカイ]や[プリズム]よりも伏せられている項目が多いです。
おそらくこの2人については序盤を過ぎるまでは登場しないのでしょう。楽しみに待っておれ……ということですね。
ただ、第1話のOAを控えた先週、その謎の一部が公式情報として語られました。

まず[バタフライ]。
なんでもキュアバタフライに変身するキャラは18歳の成人女性という設定だとのこと。
なるほど、わざわざそういう表現になっているということは、いわゆる高校卒業済みの社会人ということでしょうか
(日本国の法律が変わり成人年齢が18歳に下がったため高校生だという可能性も否定はできないものの、シリーズ過去作には高校生プリキュアもすでに複数存在するので、それとは異なるニュアンスに受け取れる)。
高校卒業済み社会人的な立ち位置で登場したプリキュア変身者も前例は探せなくはないですが、ズバリその年齢の成人女性だという設定はレギュラーメンバーとしては初めてです。
今までにはないような物語への絡み方が期待できます。

そして[ウィング]。
このキュアウィングに変身するキャラが、なんと12歳の男の子なのだとか!
…………ちょ、な、
ついに男子プリキュアがレギュラー登場ですとぉっ!?

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※「オリコンニュース」などでも報じられている
  → 男子&成人女性プリキュア新登場
  https://www.oricon.co.jp/news/2266163/full/
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たしかに「男子プリキュア」をめぐっては、これまでにもいろいろありました。

まずもって、プリキュアシリーズは、セーラームーン先輩の直系という位置づけで、女の子限定ヒーローとして発展してきた経緯があります。

そもそも「ヒーロー」は、かつては男性限定の概念であり、女性は排除されていました
(そがゆえに語義的には単にその女性形であるだけなはずの「ヒロイン」という語には各種のジェンダーバイアスが紐付いて「ヒーロー」とは異なる位相が生じてもいたわけです)。

あるいは下手に男女混成にすると、女性主人公の主体性が異性愛原理に回収されてしまったり、あるいは男性キャラによるマンスプレイニング的なことが生じてしまう、そういう作劇上のリスクも生じます。

かかる状況に鑑みると、プリキュアシリーズが女性専用ヒーローであることは一種のアファーマティブ・アクションとして意義があったのは否めません。

しかし他方では、そのように女性限定を前景化しすぎると、かえって「男女」という枠組みを強化再生産してしまう、性の多様性描写との食い合わせが悪くなる、等の指摘も的を射たものとなってきていました。

現実に存在する「プリキュア好きの男児」たちに対しても、プリキュアシリーズが女の子限定であり続けることが抑圧的に働いてしまうとしたら、それはやはり好ましくないでしょう。

そんなこんなで、これまでのプリキュアシリーズ歴代各作では、いろいろな試みがされてきたものです。
通称「キュアワッフル」やキュアアンフィニの件が、大きなエポックだったのは言うまでもないでしょう。

そして、そんな通称「キュアワッフル」やキュアアンフィニをふまえて、満を持して登場したのが、じつは前作『デリシャスパーティ プリキュア』の例の「白タキシード仮面」だったわけです。

  → [1:男の子プリキュアへの中間回答]女の子は誰でもプリキュアになれるのか?
  https://stream-tomorine3908.blog.ss-blog.jp/2017-09-21_everyonePrecure01

  → デリシャスパーティプリキュアのパンチの効いた新機軸
  https://stream-tomorine3908.blog.ss-blog.jp/2022-03-02_DpPr-Mary
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「白タキシード仮面」の正体は、予想に違わず、メイン主人公・和実ゆいの幼馴染男子である品田拓海が「変身」したものでした。
初登場に合わせて「ブラックペッパー」という正式名称も判明。

しかもこのブラックペッパー、事前予測ではただの「コスプレ」の可能性もあったのですが、蓋を開けてみると、きちんとプリキュアに準ずるある種の特殊なパワーで「変身」したものでもありました。
なので、しっかり超常的な力を発揮して、敵モンスターと存分にわたりあう活躍も。

その意味では、事実上の「初の男子プリキュアがレギュラー登場」だったと言える存在、それがブラックペッパーだとするのも、さほど無理がある捉え方ではありません。

しかし、そうなると、他の「女子プリキュア」の活躍を奪ってしまわないか?
という懸念も出てくるかもしれません。

「やっぱり戦いは男のほうが強いな」
視聴者に、そんな印象を抱かせてしまったならマヅいでしょう。

「男の俺が彼女たちを守るんだ」
作中の当人がそんなふうに思い込んでいたりしたとしても、やはりそんな令和クォリティにふさわしくない因習的なジェンダー観は、プリキュア20周年を控えた時代とは乖離しています。

しかし、実際には、それは杞憂でした。

品田拓海がブラックペッパーとして戦うことを選んだのは、幼馴染・和実ゆいの思いに応えて、力になりたいと願ったから。

そして作中のバトルシーンでも、決して「女子プリキュア」との間に権力勾配は生じず、あくまでも対等に、共に戦う、というテイストでの描写が貫かれました。
細かいシークエンスごとには守ったり守られたりすることはあったものの、トータルでは差し引きゼロ。
本当に対等な「仲間」なのです。

あと、品田拓海は和実ゆいに対して密かに恋心のような感情を抱いていることは示唆されますが、それは作劇上のスパイスにとどまり、作品全体としては異性愛を至上とはしない幅広い関係性描写が採られていました。要は「好きの多様性」がベースとなっているわけです。
したがって、和実ゆいのメイン主人公としての軸が、恋愛成就という課題の闖入によって揺らいでしまうような弊害とも無縁でした
(最終回には将来において2人が特別な関係のひとつを紡いでいくことを伺わせる描写もありましたし、作品テーマとしては世代を越えて受け継がれていくものの大切さといったところも示されたので、それはそれで大切なことです。そして、にもかかわらず「ちっ、なんか異性愛至上主義に回収されちまったゼ」というような印象にはならないようになっていたのは、うまい匙加減だったですね)。

このあたり、セーラームーン先輩における元祖タキシード仮面の位置づけとくらべて大きく進化しているのは間違いありません。

つまるところ、やはり『デリシャスパーティ プリキュア』では、誰が男で誰が女かなんてことは、作劇上あまりカンケイないのです。

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しこうして、プリキュア作中に「男子プリキュア」が登場しても、さしたる問題は起きない、そういう前例はできました。

かつては懸念されたような事象はもう起こらない、そういう描写が可能になった、それがちゃんと視聴者に受け入れられる、そんなふうにすでに時代が進展していたのだとも言えましょう。

こうした実績の果てについに正式なプリキュアメンバーのひとりとしてレギュラー登場することになった「男子プリキュア」が、『ひろがるスカイ!プリキュア』におけるキュアウィングだ、という経緯なのですね。

しかも「正式なプリキュアメンバーのひとりとしてレギュラー登場」ですから、作中での変身シーンや必殺技シーンもガッツリ描かれるものと予測されます。
このあたりも、新時代の幕開け感があります。

なので、バンダイからもキュアウィング用の変身アイテム玩具、武器アイテム玩具などが発売されることはほぼ間違いないでしょう。
「作中では男児が使用しているアイテムを模した女児向け玩具」爆誕です。

先述のブラックペッパーには敵モンスターに決定的なダメージを与える力はなく、最終的なとどめ(プリキュアなので「浄化」)の一撃は「女子プリキュア」に譲る形になっていましたし、ゆえに見せ場となるような必殺技シーン、あるいは変身シーンもなかった、必然的に武器アイテムや変身アイテムの玩具は発売されなかった、などと比較するなら、それは思いのほか大きな前進となります。

作中では画期的なことが描かれていても、マーケティングの水準ではどうしても因習的なしがらみがついてまわってくるなかで、そのマーケティングの領域にも一石を投じることになる意義は大きいはずです。

◎プリキュアの敵モンスターに決定的ダメージを与える「浄化」技といえば、前作『デリシャスパーティ プリキュア』でキュアプレシャスが放った例の「500キロカロリーパンチ(後に1000キロ、2000キロカロリーとレベルアップ)」はそうではなく、あくまで補助的な攻撃技法というのが番組としての建前でしたが、その発展形にも見える、今般の『ひろがるスカイ!プリキュア』でキュアスカイが繰り出す「ヒーローガール スカイパンチ」は、正式に敵モンスターを「浄化」するいわゆる必殺技という扱いになりました。

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ヒーローを主題として打ち出しただけあって、このあたりも「ヒーロー」っぽさを前面に据えた進化が意識されているのかもしれません。
変身アイテムのデザインにも、戦隊ヒーローやウルトラマンが使っていても不自然ではないような要素が、従来のプリキュアよりさらに割増になっているような気もします(2023/07/09) その後7月スタートのウルトラマン新作での変身描写がこのプリキュアと共通項が多いことが判明した件については、こちら「おもちゃの男女別に押し寄せる変革の波!?」の末尾に追記しておきました)

◇◇
  
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というわけで、いよいよ始まった『ひろがるスカイ!プリキュア』。
注目点は多く、まさに晴れわたる空のごとく、無限の可能性がひろがっています。

1年間、楽しみに視聴していきたいと思います。

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